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如何在美注册商标打造品牌

美国总统大选在月初已落下帷幕,而仍处于“后选举时代”中的人们依然热议着这次选举。川普以史上最大黑马之姿赢得大选,这让美国的社交网络上一大片高知阶层的心伤不已,却又掀起中国“观众”的一波政治娱乐化的狂欢。


有意思的是,中国网民在调侃中意外发现,川普这位商业大亨、新鲜出炉的未来美国总统,商业帝国虽未涉足中国,但从2005开始就在中国陆续注册了80多个商标,也提起过一连串的商标诉讼争夺在中国知识产权利益。


而近期的报道称,川普的酒店集团(Trump Hotel Collection, THC)将把亚洲市场版图再次扩展,以中国为重心。而先期已注册的商标和近期赢得的商标诉讼,无疑在知识产权方面为川普的商业集团进军中国铺平了前期道路。


企业登录前先行注册商标,这样对知识产权如此有意识的未雨绸缪,是川普作为一个纵横商场多年的巨头,与其商业班底的对其商业资产保护的敏锐性。除此之外,这样的举措也和美国的知识产权法律保护和有力打击侵权息息相关。


在日常生活中,与人们生活有最密切联系的知识产权无疑是商标(Trademark)。在经营与交易中,最让企业管理者和平民百姓头痛的知识产权侵害,就是“挂羊头、卖狗肉”式的冒用、盗用商标进行生产、销售等,甚至是打着自己的商标旗号进行违法犯罪活动。


美国联邦法规定,任何外国人或外国公司都可以在美国申请商标,无论商品是否上市。企业管理者如果有意到美国开发中国产品的市场,或者已经在美国当地有自己的事业,一开始都会遇到这些问题:


要如何从最开始就保护自己的商标权利?

不注册就使用商标,是否就没有商标权或者是违法?

向联邦系统注册商标,真的有必要吗?具体是怎样操作的?

人不在美国,或者短期内未到美国使用商标,是否就无法注册商标呢?

……


对于这样的一些问题,我们都将在下文一一释明。


美国商标保护运作体系及知识产权发展现状


美国的商标保护体系以宪法中的商业条款为基础,并由联邦法律中的《兰哈姆法》和各州州法律作为体系的两大支柱。


在联邦层面,由美国专利商标局(U.S. Patent and Trademark Office, 简称USPTO,官网链接:https://www.uspto.gov/)主导,并行运作联邦注册系统及具体的行政保护。


在州层面,各州不仅与联邦方面有所共识,同时也设立一套完整商标法(有些还包括制定法)。而无论是联邦的还是周层面的商标,也受到普通法关于“不正当竞争”规定的当然保护。

 

对于美国经济而言,架构及运行良好的知识产权的保护体系,在保护原创者免受抄袭、激励科技创新、促进公司并购增长及科技交易等方面,正积极影响美国经济。根据美国商务部(U.S. Department of Commerce)今年公布的报告显示,美国知识产权密集型产业创造了最少4500万个就业机会,相当于全美30%的就业岗位。


知识产权已经成为美国本土企业自身价值中的不可或缺的优势,知识产权保护也成为了美国本土企业对抗海外竞争对手的利器之一。其中,商标作为企业最基本的一项知识产权,对于市场上竞争企业的重要性,自然不言而喻。


认识商标权:不申请商标=没有商标权?在商业中使用标识就可以保护其商标?

在美国,商标权包括两种权利——注册权和使用权。商标权的确立,一般确立方式有两种:


(1)通过实际使用商标;或

(2)通过向美国商标专利局 (U.S. Patent and Trademark Office) 申请注册。


因此,商标一般无需注册,在使用过程中即受到一定程度上的法律保护。在美国大部分的州内,未经注册的使用也足以取得商标权。这种商标保护或商标权实质上是指,在使用过程中,商标可以获得的普通法意义上的权利。


然而,普通法对商标的保护是比较弱的,虽然与注册商标一样都受到《兰哈姆法》的保护,但在商标侵权案件中,没有向联邦注册的商标在维权方面优势就较为薄弱。



在实践中,企业管理者向美国专利商标局注册商标具有以下优势:


  • “推定通知”公众,注册人对商标具有所有权;

  • 确立法律假定:注册人拥有标识,并可以在美国在特定产品或服务上排他地使用该标识;

  • 允许注册者使用®符号,表示该商标已经过联邦注册;

  • 可以用于在美国海关备案,防止进口产品侵害该商标权;

  • 美国的注册可以作为在其他国家注册的基础(比如根据马德里协议进行多国的商标注册);

  • 商标侵权诉讼中,对于存在受保护商标的举证责任或在法庭裁决谁具有使用权时,商标注册人具备更有利的地位。


在实践中,企业管理者向美国专利商标局注册商标具有以下优势:

A.赴美创业知识产权保护第一步


商标注册及相关注意事项

企业管理者想要在美国注册商标(包括服务标识),第一步需要做的就是看是否符合四个基本条件:

1.  标识必须以实际所有者的名字注册。

标识的实际拥有人是控制附商标的产品或服务的质量和性能的人。所有人不一定是个体,可以是合伙企业、有限公司或协会。如果所有人是公司,则申请者的名字应是公司的名字。

 

2.  申请者必须说明其是何种实体(个体、有限公司、等等)以及其国籍。申请者不需要有美国国籍。

 

3.  申请必须是基于对标识在商业中的实际使用或使用意图而进行。

对基于实际使用的申请而言,申请者应该指出商标所用于的商品。服务标识如用于或展示于销售或广告活动中,而该服务又实际被提供,则视为实际使用该标识。

如果申请是基于使用意图,则通过声明将在商业中使用该标识即可。但是,申请者必须在注册之前实际使用该标识。专利商标局会发送允许通知,给予6个月的时间使用该标识或申请延长时间。然后,申请者将需要向专利商标局递交使用声明(并付额外的申请费用)以获取其颁发的注册证明。

 

4.  如申请是基于实际使用,则申请者必须递交商标的图样以及其样品。

样品是标识用于在货物或服务的真实样本。商品的标签、包装等都可作为商标使用的样品。就服务标识而言,样品可以是广告,如杂志广告或商品介绍。

图样是对拟注册标识的一页描述。如申请基于实际使用,则图样必须显示标识是怎样被使用的(例如通过样品)。如申请是基于使用意图,则图样必须显示申请者意欲使用的方式。即使申请者提交了样品,图样也是必须提交的。

符合上述要求的企业管理者,可以开始进行注册。


简单来说,委托律师进行美国商标注册,主要流程如下:

1.完成律师发给您的商标申请注册问卷,问卷中包含注册商标所需的基本信息;

2.针对您的商标在美国已注册商标数据库中做检索,确认您的商标尚未被相关或类似产品抢先注册;

3.在得到确认后,律师会根据您的申请材料和注册文件,向美国的商标专利局递交申请;

4.商标专利局的审阅人员根据送审的材料提问的,我们作补充或进一步的详细说明;

5.通过审阅后会在商标专利局的网站上进行公示;

6.公示期满后无异议即可发给正式的注册文件。我们从商标专利局接到公司注册批准文件后,会将该文件寄给您。并告知您保持商标注册状态所需注意事项。

美国商标标识小知识:如何区分、使用®、TM及SM?

共同点:这三个标识都只能用于联邦商标注册系统中所列明的商品/服务的商标,或直接与这些商品或服务有关的标志中;


不同点:作为你正在使用这个商标或服务标记的象征:


  • 商标未注册:商品类使用TM,服务类使用SM

  • 商标已经注册的,一律使用 ®。USPTO没有对®的位置进行明确规定,因此,®可作为商标的上标或脚注。

注1:©和℗为著作权(又称版权)标识,并非商标标识。

注2:本文所述“商标”,如无特别说明,应当包括“服务标识”。

     如需申请美国商标,请联系syetm@reidwise.com。或致电:(021)6071-5320 (上海),+1(212)858-9968(纽约)。锐泽官方网站:www.reidwise.com


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    张三31231231232019-11-13
    网站管理员回复2019-11-25
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